Happy Birthday, Carole King: The Performances

(español abajo) Yesterday’s Happy Birthday, Carole King! tribute at The Palm was simply magical, and I think the event deserves a bit of behind-the-scenes storytelling. I’ve had the pleasure of collaborating with the amazing Kim Kuzma and guitarist Eduardo León in past projects, and have always been awed by their ability to create beautiful music, together and on their own.

I missed Joëlle Rabu’s extraordinary performances of Edith Piaf songs when she was in Puerto Vallarta before, but heard nothing but praise about her insightful musicianship—along with her connection with talented accompanist/son, Nicolas Rhodes—from several people, including three individuals who know me very well, and whose instinct, as far as these things are concerned, is right on the dot: Mark Rome, who used to manage The Palm, whom I’ve known since I moved to Puerto Vallarta some 12 years ago and is now managing The Red Room, where Joëlle is performing; Tracy Parks, current artistic director at The Palm, and a close friend who trusts me blindly with creative input and project ideas; and my dear friend, actor/director Alain Perreault, whose dramatic sensibility and respectful appreciation of music never ceases to amaze me.

All three had suggested I should collaborate with Joëlle for my Happy Birthday series next time she was in town, and I knew that her dates in town coincided with Carole King. Still, I usually prefer to partner with musicians I know as much as possible. So, while I had already confirmed Kim’s participation along with one of her guitarists, I had been postponing my initial connection with Joëlle. Call it shyness, fear of rejection, or the simple fact that she didn’t know anything about me, anymore than I knew about her!

There I was, at Joëlle’s opening night! • ¡Ahí estaba yo, en el opening de Joëlle!

On January 25, I was at Act II Entertainment for my weekly installment of The Voice of Vallarta and found myself at the balcony, staring at one of Joëlle’s banners advertising her upcoming performances during intermission. With Carole King only 14 days away, I knew I needed to make decisions about performers for the event right away. Then I felt somebody tap my shoulder from behind. I turned around to find Mark standing in front of me, a woman standing by his side. He said, “Paco, please let me introduce you to Joëlle Rabu.”

It was a sign.

Trying to conceal my amazement at the unexpected happenstance, I explained my project as coherently as I could, promising to contact her with all the details the following day. Two days later, she confirmed her participation.

Joëlle went on to perform in Ajijic, returning to Puerto Vallarta shortly thereafter. I was there at her opening night, February 2 to confirm what my friends had told me. Happy Birthday, Carole King! was going to be a huge success. I knew it the moment Joëlle and Nico began their performance.

I am so grateful to sound man Uriel Lozano at The Palm, for his foresight in recording their performances last night. As such, I’m thrilled to share a bit of the magic that took place. I consider myself incredibly lucky and grateful to have collaborated with all four musicians, and for their respectful willingness to step out of their comfort zone to create these performances on the spot, with pretty much no previous rehearsals, a testament to their outstanding musicianship. The photos were taken during the show by our friend Eric Vann.

Will You Love Me Tomorrow
Kim Kuzma, voice & Eduardo León, guitar

So Far Away / Up On The Roof
Joëlle Rabu, voice / Nico Rhodes, piano

(You Make Me Feel Like) A Natural Woman
Kim Kuzma, voice / Nico Rhodes, piano

You’ve Got A Friend Singalong
Kim Kuzma & Joëlle Rabu, voice / Nico Rhodes, piano / Eduardo Leon, guitar


 

Happy Birthday, Carole King: Las Canciones

El tributo que hicimos ayer en The Palm a Carole King fue verdaderamente mágico, y creo que merece un poco de narrativa con respecto a su génesis. Ya había tenido el placer de colaborar anteriormente con la increíble Kim Kuzma y el guitarrista Eduardo León en otros proyectos, y siempre me ha asombrado su habilidad de crear música maravillosa, tanto juntos como por separado.

La vez pasada que vino Joëlle Rabu a Puerto Vallarta con sus extraordinarias presentaciones de canciones de Edith Piaf, no tuve la oportunidad de verla en vivo. Sin embargo, no escuché más que elogios sobre sus interpretaciones—así como la química entre ella y su hijo pianista, Nicolas Rhodes—de mucha gente que los vio, incluyendo a tres personas que me conocen muy bien, y cuyo instinto musical siempre es acertado: Mark Rome, quien fue el gerente anterior de The Palm y a quien conocí hace 12 años cuando llegué a Puerto Vallarta y quien ahora dirige The Red Room, donde Joëlle se está presentando; Tracy Parks, director artístico de The Palm, un gran amigo quien siempre confía en mis ideas con los ojos cerrados; y mi queridísimo amigo, el actor/director Alain Perreault, cuya sensibilidad artística y enorme respeto por las artes en general y la música en particular, no deja de sorprenderme.

Ellos tres habían sugerido que colaborara con Joëlle en mi serie de tributos cumpleañeros la próxima vez que ella estuviera en la ciudad, y yo sabía que sus fechas aquí coincidían con Carole King. Sin embargo, en general prefiero colaborar con músicos a quienes conozco o con quienes ya he trabajado antes. Kim ya había confirmado su participación en el evento, pero a la vez, estaba demorando mi contacto inicial con Joëlle, tal vez por penoso, o por temor al rechazo, o por el simple hecho de que ni ella me conocía a mi, ni yo a ella.

El 25 de enero estaba en Act II Entertainment para mi dosis semanal de La Voz de Vallarta y me encontraba en el balcón durante el intermedio, con la mirada fija en uno de los enormes pendones anunciando las próximas presentaciones de Joëlle. Faltaban 14 días para Carole King y yo sabía que tenía que tomar decisiones sobre los músicos inmediatamente. En ese momento, sentí a alguien tocando mi hombro. Me di la vuelta y vi a Mark parado frente a mi, con una mujer. Mark me dijo, “Paco, permíteme presentarte a Joëlle Rabu.”

¡Era una señal!

Tratando de ocultar mi asombro ante semejante coincidencia, le expliqué el proyecto de la manera más coherente que pude, prometiendo contactarla al día siguiente con más detalles. Dos días después confirmó su participación.

Joëlle se fue a tocar a Ajijic, regresando a Puerto Vallarta pocos días después. Estuve presente el día en que abrió su espectáculo, el 2 de febrero, confirmando inmediatamente lo que mis amigos me habían dicho. Tuve la certeza de que Happy Birthday, Carole King! sería un éxito rotundo en el momento en que comenzaron a tocar.

Estoy profundamente agradecido con Uriel Lozano, encargado de sonido en The Palm, por haber capturado las canciones que hicieron el día de ayer en The Palm, y es un placer compartirlas con quienes no tuvieron la oportunidad de disfrutarlas en vivo. Me considero verdaderamente afortunado y agradecido de haber colaborado con estos cuatro importantes artistas, y por su disposición y entrega al proyecto. Prácticamente no ensayaron, por lo que lo que escucharás es el resultado de su increíble talento musical. Las fotos, a cargo de nuestro amigo, Eric Vann.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s