En el Ensayo de Kim Kuzma

En el Ensayo de Kim Kuzma


The camaraderie, along with the perceptible musical bond between Kim and her band, not to mention the sheer pleasure of watching them perform Acústico on a weekly basis is, without a doubt, an essential experience for anyone looking for a quality live music performance in Puerto Vallarta.

Despite the fact that she spends half a year away from Puerto Vallarta, it’s difficult not to think about Canadian vocalist Kim Kuzma as a veritable vallartense. She has been traveling to the region for many years, spending long stretches of time here, performing at several venues, and participating in as many fundraising events as her busy schedule can handle. It wasn’t until two years ago that she caught my attention, as a guest performer for a Puerto Vallarta Men’s Chorus performance. And despite the fact that she delivered her performance using a pre-recorded accompaniment track as backup, her instrument truly blew me away, leaving me wondering what it might be like to enjoy her performance while surrounded by a live band.

Little did I know, such an endeavor was already happening.

 

Although I’ve never actually asked how it came about, at some point Kim decided to ditch her backup tracks in favor of a handful of talented local musicians, with whom she put together Acústico, a live show featuring familiar pop, jazz and soul hits performed with a contagious latino flair. With enough songs under their belt to max out the capacity of an audio CD, Kim and the band went into the recording studio, locally, to produce a “companion” CD to the live show, available for purchase after each performance, so audiences could take the experience home with them if they so desired.

“I love making music even more after working with these guys,” says Kim without hesitation.

Acústico was a smash from day one thanks to Kim’s signature performing style, and for her unique ability to engage audience with dialogue, anecdotes and humor between songs. Last but not least, the chemistry among band members along with their commitment to evolve musically with each performance was palpable from the get-go. Acústico became one of the first ongoing shows to perform at the recently opened Red Room (at Act II’s entertainment complex) and, according to VallartaTickets.com, it was the best online selling show last season, bringing together an eclectic audience of locals and tourists, Spanish- and English-speakers, many returning to enjoy the show several times.

 

This season, Acústico is back, with some songs from last season, and many new ones, making each performance completely different from the previous one. Having enjoyed the show’s captivating magic a number of times and being quite familiar with the veracity of the Carnegie Hall axiom—practice, practice, practice!—I was quite eager to sneak into one of their rehearsals to watch them at work and todiscover how life has changed for the band several years into the venture.

One must also take note of the parallel evolution of Puerto Vallarta as a performing arts destination as a whole.

“I love making music even more after working with these guys,” says Kim without hesitation. The sense of camaraderie is evident during rehearsal time, with ongoing banter between songs. In the process of nurturing and strengthening a common musical language, the band has matured through the interactions they’ve enjoyed with one another, with international talent, and with audiences. “It’s been quite surprising to meet so many people from around the world and realize they are keen on the music made in Mexico,” comments drummer Enrique Jiménez. “This was somewhat unexpected for us.”

The international exposure and experience has helped to make them better musicians, according to guitarist Eduardo León. “We get to perform with international musicians more than before, and often times they are more skilled than we are,” he comments. “This interaction challenges us to become better musicians all the time.”

Along with the ongoing evolution of Acústico as a project, one must also take note of the parallel evolution of Puerto Vallarta as a performing arts destination as a whole. Flutist Bob Tansen reflects on the past decade: “Puerto Vallarta has evolved. There is better sound equipment available, better stages to perform, and better wages. We are playing increasingly complex music, but we enjoy the challenge.”

Many of the band members collaborate with other musical projects around the city concurrently, but all are quick to admit that Acústico has been a pivotal experience, particularly when compared with other music making opportunities at restaurants or bars where musicians are not the main attraction. They accept the fact that, in occasion, they are only background entertainment. At the same time, they are eager to relish instances in which they are able to conquer their audiences.

And audiences, increasingly used to improved musical quality in Puerto Vallarta venues, are also part of the evolution, paying more and more attention to live performers. For example, due to its smaller size, Garbo, a popular martini bar on Pulpito St., usually hires musicians as background entertainment. “Lately audiences are changing,” comments guitarist Fernando Huerta, who performs at Garbo with Eduardo as part of the band Piel Canela. “Folks now direct their attention toward us more and more, even shifting their chairs to face us,” he adds.

 

Not everybody is following suit, however. There is always the occasional disruption during a performance, but they take things in stride. “I’m not afraid to say something on the mic if somebody is being rude or texting on their cell phone while we are performing,” comments Kim. “Unless they are posting something about our show, of course! But it’s a fine line…”

Another element of magic in Acústico are the unexpected song mashups. “In this age of technology, music is within easy reach for most through the Internet. As such, one’s favorite songs are easy to find and enjoy,” explains Kim. “We create our own arrangements and merge songs together to avoid remaining complacent. By doing this, we hope to capture people’s attention as much as we possibly can.” The combination of songs along with the underlaying flamenco/latino/r&b groove along with intertwined lyrics in Spanish and English is, indeed, fierce.

 

While Kim and her band have acquired a strong musical bond, long rehearsals are absolutely necessary to keep things fresh. “We rehearse a lot. We work for every peso,” she emphasizes, recalling other local gigs that don’t seem to have things going as favorably for them. “It is a lot of work, but we derive huge satisfaction from the process of learning new music and perfecting it every time.” Spending so much time together has created stronger bonds between them. “It’s like a little family,” explains Enrique. “We are close friends onstage, and we are friends outside.”

The camaraderie, along with the perceptible musical bond
between Kim and her band, not to mention the sheer pleasure of watching them perform Acústico on a weekly basis is, without a doubt, an essential experience for anyone looking for a quality live music performance in Puerto Vallarta.

A pesar de que vive medio año lejos de Puerto Vallarta, se puede decir que la cantante canadiense Kim Kuzma es una verdadera vallartense. Ha estado visitando la región durante muchos años, disfrutándola por largos períodos cada vez, cantando en varios foros y participando en todos los eventos voluntarios que su ocupada agenda le permite. Yo no la descubrí sino hasta hace dos años, cantando como invitada especial en un concierto del Coro Varonil de Puerto Vallarta. Y a pesar de que realizó su presentación utilizando una pista pre-grabada como acompañamiento, realmente me cautivó, dejándome a la vez imaginando lo que sería escucharla rodeada de una banda en vivo.

Lo que yo no sabía es que dicha experiencia ya sucedía de manera regular.

 

Aunque nunca he preguntado específicamente cómo sucedió, sé que en algún momento Kim decidió poner a un lado sus pistas pre-grabadas y sustituirlas con el talento de algunos músicos locales, con quienes armó Acústico, un espectáculo en vivo con éxitos populares del pop, jazz y soul, presentadas con un toque latino. Una vez que ensayaron suficientes canciones para llenar un CD al tope, Kim y la banda se instalaron en un estudio de grabación local para producir el disco que complementa el espectáculo en vivo, el cual está disponible a la venta en cada presentación, y que permite que el público pueda recrear la música en casa si así lo desean.

Acústico fue un éxito rotundo desde un principio, gracias al estilo único de Kim, así como por su habilidad de conectarse con el público a través de conversaciones, anécdotas y bromas entre cada canción. Aparte, la química entre los integrantes de la banda, junto con su compromiso de evolucionar como músicos en cada función era verdaderamente evidente. Acústico se convirtió en uno de los primeros espectáculos que se presentó regularmente en el Red Room (en el centro de espectáculos de Act II) que acababa de abrir. De acuerdo a datos proporcionados por VallartaTickets.com, se convirtió en el espectáculo mejor vendido en línea la temporada pasada, gracias al ecléctico público de visitantes y locales hispano y angloparlantes que lo disfrutaron repetidamente.

Esta temporada Acústico está de regreso con algunas canciones de la pasada, así como muchas nuevas, lo que hace que cada presentación sea completamente diferente a la anterior. Habiendo disfrutado el espectáculo varias veces, y sabiendo que gran parte de la magia que sucede en el escenario tiene que ver con el proceso de ensayo, tenía mucho entusiasmo por instalarme en uno de los ensayos de la banda para conocer cómo ha cambiado su vida durante los últimos dos años.

 

“He redescubierto mi amor por la música aún más colaborando con ellos,” afirma Kim. La camaradería entre ellos es evidente durante el ensayo, con bromas y carrilla durante el ensayo. A través de la creación de un estilo musical en común, la banda ha madurado a través del contacto entre ellos, con músicos nacionales e internacionales, así como con el público. “Para nosotros es sorprendente conocer a tanta gente de lugares distantes en el mundo y descubrir que realmente les gusta la música mexicana,” comentó el baterista Enrique Jiménez. “No lo esperábamos.”

Acústico fue un éxito rotundo desde un principio, gracias al estilo único de Kim, así como por su habilidad de conectarse con el público a través de conversaciones, anécdotas y bromas entre cada canción.

El guitarrista Eduardo León considera que la experiencia y contacto con talento musical internacional los ha convertido en mejores músicos. “Ahora convivimos con más músicos internacionales que antes,” comenta. “Y ese contacto nos hace mejorar como músicos de manera constante.”

A la par con la evolución constante de Acústico como proyecto, es importante tomar en cuenta la evolución paralela de Puerto Vallarta como un destino de artes escénicas. El flautista Bob Tansen reflexiona sobre la última década: “Puerto Vallarta ha evolucionado. Tenemos mejor equipo musical a nuestro alcance, mejores foros y mejores salarios. La música se vuelve cada vez más compleja, pero disfrutamos el reto.”

 

Muchos de los miembros de la banda colaboran con otros proyectos musicales en la ciudad, pero no dudan en conceder que Acústico ha sido un parteaguas, especialmente si se compara con otras experiencias musicales en restaurantes y bares en las que los músicos no son el atractivo principal. Lamentablemente, en algunas ocasiones, su función es únicamente la de proporcionar música de fondo. En cambio, realmente disfrutan las instancias en las que logran conquistar a su público. Y éste, a su vez, está cada vez más acostumbrado a experiencias musicales en vivo de mejor calidad en Puerto Vallarta, por lo que también forman parte de la evolución del destino cuando ponen más y más atención a los músicos. Por su reducido tamaño, Garbo, un popular martini bar en la calle Pulpito, usualmente contrata talento para ofrecer música de fondo. “Ultimamente el público está cambiando,” comenta el guitarrista Fernando Huerta, quien toca en Garbo con Eduardo como parte de la banda Piel Canela. “Ahora la gente nos pone tanta atención que hasta voltean sus sillas para vernos de frente,” añade.

Dicho todo lo anterior, no todos los cambios son positivos. Nunca falta alguna que otra distracción durante las presentaciones, pero toman las cosas a la ligera. “Yo no tengo problemas diciendo algo en el micrófono si alguien está siendo maleducado o usando su teléfono celular durante nuestras presentaciones,” aclara Kim. “¡A menos que estén posteando algo sobre nuestro espectáculo, obviamente! Pero es un tema delicado…”

 

Otro elemento mágico en Acústico son los originales mashups, que incorporan partes de diferentes canciones. “En esta era tecnológica, la música está al alcance de todos por Internet. Por ende, las canciones favoritas de cada quien son fáciles de encontrar y disfrutar,” explica Kim. “Por ello, hacemos nuestros propios arreglos y fusionamos canciones para evitar ser repetitivos. Y al hacerlo, buscamos captar la atención del público lo más posible.” La combinación de canciones, con los ritmos y estilos flamenco, latino, y rhythm & blues, junto con letras cantadas en inglés y español resulta indiscutiblemente hipnótica.

Aunque Kim y su banda han creado un idioma musical verdaderamente sólido, los largos ensayos que programan son absolutamente necesarios para que el repertorio se mantenga fresco. “Ensayamos mucho. Hacemos que cada peso valga la pena,” dice la cantante enfáticamente, pensando en otros espectáculos que no han acaparado el gusto del público tan exitosamente. “Nos toma muchísimo trabajo, pero obtenemos una gran satisfacción a través del proceso de aprendizaje, perfeccionando nuestras canciones cada vez.” Y el pasar tanto tiempo juntos ha creado lazos mucho más estrechos entre ellos. “Somos como una pequeña familia,” explica Enrique. “Somos amigos sobre el escenario, y afuera de él.”

 

Su camaradería, junto con un entendimiento musical verdaderamente perceptible entre Kim y su banda, sin olvidar el auténtico placer de verlos tocar Acústico cada semana es, sin duda alguna, una experiencia esencial para cualquier persona que busca un espectáculo en vivo de calidad en Puerto Vallarta.

 

LEFT-RIGHT • IZQUIERDA-DERECHA: Bob Tansen, Fernando Huerta, Enrique Jiménez, Paco Ojeda, Kim Kuzma, Eduardo León, Roberto Falcón

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