Princesas Desesperadas: ¡Verdaderamente Encantadora!

(English below)

Sin lugar a dudas, una de las medidas más palpables de la capacidad escénica de un actor—especialmente en la presentación de una comedia teatral—es su habilidad de improvisar y responder ante lo inesperado. A veces la utilería no funciona como se esperaba. O tal vez algún actor olvidó su dialogo y lo presentó a destiempo. O quizás alguien simplemente decidió salir del guión por el gusto de “picarle las costillas” a otro en escena. Sea lo que sea, la habilidad de un actor de aprovechar cada oportunidad de crear un momento especial durante una presentación teatral, en vivo y a todo color, siguiendo adelante “como si nada,” es una marca indeleble de los mejores actores de comedia.

Lamentablemente bien lo dice el dicho: nadie es profeta en su propia tierra. Y para bien o para mal, con frecuencia tendemos a no apreciar (e inclusive, a despreciar) al talento de aquellos que nos rodean, o con quienes tenemos contacto de manera cotidiana, dándole preferencia a lo nuevo, lo de fuera. Y tratándose de las artes escénicas, no perdemos el tiempo ante la llegada de artistas foráneos, pagando boletos que a veces llegan etiquetados con un precio considerable, y así asistiendo a espectáculos simple y sencillamente porque no son de aquí.

Afortunadamente, el ámbito teatral de Puerto Vallarta está en excelentes manos, gracias al maravilloso elenco que se dio cita el viernes pasado en el Teatro Boutique, para el estreno de la comedia Princesas Desesperadas, una de más de 300 obras escritas por el reconocido dramaturgo mexicano, Tomás Urtusástegui. Escrita en 2007, Princesas nos ofrece un panorama de lo que  sería la vida de cuatro heroínas popularizadas a través de largometrajes animados de Walt Disney, años después de “vivir felices para siempre,” poniendo al espectador, en contacto directo con la cruda y divertida realidad de que, probablemente, la felicidad eterna no existe.

¡Las princesas se toman un selfie!
¡Las princesas se toman un selfie!

Una extensa gama de la sociedad mexicana está bien representada en las cuatro princesas. Urtusástegui indica claramente que “las cuatro princesas ya pasaron de los cuarenta años de edad. Dos son gordas y dos flacas. Gordas son Aurora y Bella. Flacas, Blanca Nieves y la Cenicienta.” Las cuatro se dan cita en el castillo de una para ponerse al tanto de sus vidas, como aparentemente suelen hacerlo regularmente. Una de ellas es burguesa y déspota; a otra le fue bien, económicamente hablando, pero parece vivir en una neurosis que no para. Otra de ellas cobra vida como una princesa española que dedica su tiempo para comer y divertirse. Y la cuarta, teniendo siete bocas que mantener, no tiene un centavo—¡y seguramente te imaginas quién es!

Algo que Urtusástegui no indica en su trabajo es si el elenco que representa a las princesas debe consistir en actores (varones) o actrices (mujeres). En el caso de la producción local (que corre a cargo de Perro Bravo, una nueva compañía de producción teatral) son cuatro actores locales quienes dan vida a estas Princesas Desesperadas, dándoles—al travestirse—una dimensión cómica aún más amplia.

Al disfrutar de Princesas Desesperadas, debes contar con lo siguiente: ¡desde el momento en que se abre el telón hasta que se cierra, estarás doblado de la risa! Los cuatro actores adaptaron el texto de la obra para dar cabida a bromas relacionadas con personajes y contextos locales, dándole a la presentación un toque personal. El ritmo con el cual intercambiaban diálogo fue deliciosamente ejecutado como si se tratara de un emocionante partido de tenis en el cual, una vez que la pelota comienza a moverse, no hay algo que la detenga. Todas y cada una de las líneas del dialogo se convirtieron en una oportunidad para las princesas de mofarse y echarse carrilla unas a otras, demostrando la gran capacidad actoral del elenco.

Vale la pena destacar el vestuario de las princesas, que corrió a cargo del diseñador Cesar Daniel Bravo Ramírez, quien, además de co-producir el proyecto, cuenta con una amplia trayectoria en el diseño de vestuario escénico, especializándose en corsetería. La escenografía y ambientación corrió a cargo del co-productor Alain Perrault, quien transformó el íntimo Estudio B en la planta baja del Teatro Boutique en un pequeño pero auténtico salón real, gracias a una variedad de tonos grises utilizados en muebles, paredes y accesorios. Finalmente, la imaginación y el talento del joven director Ramiro Daniel—quien escenifica brevemente a Tontín, uno de los enanos de Blanca Nieves—es palpable, especialmente al realizado otras propuestas en el mismo foro anteriormente.

El elenco es bien conocido a nivel local por aquellos que nos damos el tiempo y la oportunidad de explorar, en la medida que es posible, las propuestas teatrales en las que todos y cada uno participa. Omito sus nombres deliberadamente, ya que parte del encanto de Princesas Desesperadas tiene que ver con la especulación de quién representará el papel de qué princesa, y de qué manera le dará vida a través de su habilidad actoral. Al pasar las semanas, las múltiples fotografías que comenzarán a circular por las redes sociales seguramente revelaran su identidad. Mientras tanto, no deseo ser yo quien arruine las sorpresas.

Tomando en cuenta todo lo anterior, y considerando que el precio de admisión es comparable a lo que pagamos por ir al cine, me atrevo a recordarte que el obsequio de ser testigo de cómo una obra de teatro cobra vida a través de la entrega y el talento de sus protagonistas, no tiene precio. Y la oportunidad de constatarlo por ti mismo a través de Princesas Desesperadas, una comiquísima y bien ejecutada propuesta teatral es algo que no te debes perder.

Princesas Desesperadas se presenta el 10, 11, 17, 18, 24 y 25 de abril a las 8:30 pm en el Estudio B del Teatro Boutique, que se encuentra en Naranjo 330, Colonia Emiliano Zapata. Boletos disponibles en taquilla, $80 general • $50 estudiantes con identificación.

 



Princesas Desesperadas: Absolutely Charming!

(For English speakers, this is my take on Princesas Desesperadas, a play produced locally by Perro Bravo, a new production company, for Spanish-speaking audiences.)

Without a doubt, one of the most proven ways to determine an actor’s ability to deliver—particularly in a comic play—is his ability to improvise and and react to the unexpected. Sometimes props do not behave as they should. Or perhaps an actor forgets his lines, or delivers them out of order. Or maybe an actor on stage simply decides to take a quick detour away from his lines for the pleasure of poking fun at another actor. Be as it may, an actor’s ability to take any opportunity and turn it into a special moment during a live theatrical performance—carrying on in business-as-usual fashion—is a sign of a true professional.

Unfortunately, as the saying goes, no man is a prophet in his own land. And for better or worse, we frequently do not appreciate the talent of those among us—or with whom we have contact on an ongoing basis—favoring instead out-of-town talent. And when it comes to performing arts, we don’t hesitate to pay high-priced tickets for the privilege to enjoy them, simply because they are not local.

Fortunately, Puerto Vallarta’s theater scene is in excellent hands, thanks to the wonderful cast that collaborated in Princesas Desesperadas (Desperate Princesses, in English), one of 300 plays by the renowned Mexican playwright Tomás Urtusástegui, which opened this past Friday at the Boutique Theatre. Written in 2007, Princesas depicts what life would be like for four princesses made popular through Walt Disney films, years after “living happily ever after,” and presenting audiences with the harsh reality that eternal happiness may not be possible after all.

Several slices of Mexican society are well represented by the four princesses. In his notes, Urtusástegui is clear as he specifies that “all four princesses are over 40 years of age. Two are overweight (Aurora and Bella) and two are thin (Snow White and Cinderella).” The four princesses meet at one’s castle to catch up with their uneventful lives, as they usually do. One of them is a snob; another did well, financially, but is constantly stressed about everything. A third princess cannot seem to think about anything other than partying and eating, while the fourth one, with seven mouths to feed, is absolutely broke (and I’m sure you can imagine which one we’re talking about!).

The one thing the playwright does not specify in the script is whether the play can (or should) be performed by female or male actors. In the case of this production by Perro Bravo (a brand-new, locally-based performing arts production company), the princesses are portrayed by four male actors, who—by cross-dressing—give the play an added level of comedic merriment.

Let’s cut to the chase: if you understand a bit of Spanish, you will be in stitches from the moment the curtain opens until it closes. Period! All four actors have incorporated local characters and situations to their dialogue, giving the performance a distinct, local feel. The pace in which lines were delivered by each of the actors was fast and swift, as though you were watching an exciting tennis match in which the ball never seems to stop once it is served. Again, each and every one of the lines became an opportunity for the princesses to poke fun at one another, showcasing the performers’ notable ability to improvise.

The gowns worn by the princesses were designed and handmade by costume designer Cesar Daniel Bravo Ramírez, who, aside from co-producing the project, has a proven track creating costumes for the stage, with a specialty in corsets. Stage design was created by co-producer Alain Perrault, who cleverly transformed the intimate Studio B in the Boutique Theatre’s lower level into a small, but authentic royal hall, thanks to a gray palette utilized in furniture, walls and accessories.

The cast consists of seasoned local actors, well known to those who take the time to explore the local theatre scene whenever possible. I choose to omit their names intentionally, for part of the charm with Princesas Desesperadas has to do with the speculation surrounding matching the actors with specific princesses, or the manner in which they will bring them to life. While I’m certain that, as weeks go by, their identities will be revealed by photographs shared through social media outlets, I don’t want to be the one to spoil the anticipation.

Considering that admission price is comparable to a movie ticket price, it’s timely to remember that being witness to the magic that takes place when actors bring a play to live through a live performance is priceless. And the opportunity to witness this magic take place through the hilarious performance delivered by this ensemble is something you definitely should not miss.

Dates and times for Princesas Desesperadas are April 10, 11, 17, 18, 24 and 25, at 8:30, at the Boutique Theatre’s Studio B. The theater is located at Naranjo 330, in Colonia Emiliano Zapata. Tickets are available at the box office. Advance purchases are strongly recommended.

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