La Bohème: This is the one not to miss!

(español abajo)

UPDATE: I will offer a free, introductory lecture prior to this broadcast at 10:15 am, at Teatro Vallarta. See you there!

If you’ve been on the fence about attending the Live from The Met opera broadcasts presented at Teatro Vallarta through the season (on Saturdays), this is the one you don’t want to miss! It’s not because the four-act opera composed by Giacomo Puccini in the 1890s is the finest production presented so far by The Met this year. The much-loved opera is one of the most frequently performed operas, worldwide.

While the original production is set to take place in Paris around 1830, many opera houses around the world have updated their settings throughout the years. In spite of this, The Met continues to milk Franco Zeffirelli’s timeless production from 1981. This means that, if you watched Moonstruck, the 1987 Norman Jewison film starring Cher, Nicholas Cage and Olympia Dukakis, the many PBS TV broadcasts, the 1990 DVD with Teresa Stratas and José Carreras on the lead, or the 2008 Live in HD transmission, you’ve seen what The Met’s production of La Bohème looks like.

Does this mean it’s dated or not worth watching? Absolutely not! Paraphrasing a recent New York Times article on the aging production, the number of singers, both famous and not so much, that have passed through this production is truly impressive. So what makes La Bohème in general and this production in particular such a croud-pleaser?

For starters, the story is compelling: it depicts the lives of several young, starving artists and peripheral characters, all of which thrive on their carefree, bohemian lifestyle. There is comedy and there is drama. And of course, there is love. Plenty of it! Secondly, the music is extremely easy on the ear. In fact, if you are not familiar with Bohème, you may be surprised at how much of the music you recognize, either because you’ve heard it before, or because some of the melodies have been adapted into pop songs through the past few decades. Remember Rent, the Jonathan Larson musical? It’s plot is largely based (and pays tribute) to Bohème.

Finally, there’s the Zeffirelli production. It is difficult not to be wowed by the amazing detail in which everything is depicted. And when the curtain goes up and you are presented with over 240 singers and extras on stage, gasping is simply inevitable.

So, cast your doubts and fears about opera aside! If you are new to opera, this is the one to start with. The show starts at 11 am at Teatro Vallarta, this Saturday, April 5. Visit The Met’s website for more information and behind-the-scenes videos. And visit Teatro Vallarta for ticket information.


 

La Bohemia: ¡Esta no te la debes perder!

IMPORTANTE: Ofreceré una plática introductoria gratuita, previa a la transmisión, a las 10:15 am, en Teatro Vallarta. ¡Nos vemos allá!

Si has estado indeciso sobre este asunto de las transmisiones en vivo desde The Met en Nueva York que presenta Teatro Vallarta durante la temporada (los sábados), ¡ésta es la que no te debes perder! No es porque la ópera en cuatro actos que escribió Giacomo Puccini en la década de 1890 es la mejor producción presentada por The Met esta temporada. La Bohemia es una de las óperas más populares y con mayor número de presentaciones en todo el mundo.

Aunque la propuesta original se lleva a cabo en París alrededor de 1830, muchas compañías de ópera alrededor del mundo han actualizado sus producciones de La Bohemia al pasar de los años. A pesar de ello, The Met continúa presentando (y sacándole provecho) a la inolvidable producción de Franco Zeffirelli de 1981. Esto significa que si viste Hechizo de Luna, la película de Norman Jewison de 1987 protagonizada por Cher, Nicholas Cage y Olympia Dukakis, o las transmisiones de televisión de la cadena de televisión pública americana (PBS), el DVD de 1990 protagonizado por Teresa Stratas y José Carreras, o la transmisión en vivo desde The Met de 2008, ya sabes cómo se ve la producción.

¿Esto significa que está pasada de moda o no vale la pena disfrutarla? ¡Por supuesto que no! Citando un artículo reciente del New York Times (en inglés) sobre dicha producción, el número de cantantes que han presentado la ópera, ya sea famosos o no tanto, es verdaderamente impresionante. Entonces, ¿qué hace que La Bohemia sea tan popular?

Para empezar, la historia es buena: nos muestra la vida de varios artistas jóvenes con pocos recursos, y los personajes que les rodean, con un atributo en común: la vida bohemia. Hay comedia y hay drama. Y por supuesto, hay amor. ¡Mucho! En segundo lugar, la música es muy fácil de escuchar. De hecho, si crees que no estás familiarizado con La Bohemia, seguramente te sorprenderá la cantidad de temas que te parecerán familiares, ya sea porque los has escuchado anteriormente, o porque han sido adaptados en canciones populares durante las últimas décadas. ¿Recuerdas Rent, el musical de Jonathan Larson? Su trama está basada en (y rinde tributo a) La Bohemia.

Y por supuesto, está la producción de Zeffirelli. Es difícil no ser impactado por el minucioso detalle con el que están hechos los escenarios. Y cuando sube el telón y ves en escena a más de 240 cantantes y extras, es inevitable que te brinque el corazón de la impresión.

Por ello, ¡pon a un lado tus dudas y miedos! Si nunca has asistido a la ópera, no hay obra mejor que La Bohemia para comenzar a hacerlo. Comienza a las 11 am en Teatro Vallarta este sábado, 5 de abril. Visita el sitio web de The Met para más información y videos informativos. Y visita Teatro Vallarta para información y compra de boletos.

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