Are You a Music Lecture Virgin? Please Let Me Hold Your Hand!

(español abajo)

As the date of my upcoming music appreciation lecture approaches (Bossa Nova, Kim Kuzma and Other Musical Musings), it occurs to me that there might be some folks out there that have never attended a music appreciation lecture before, and don’t quite know what to expect. I will gladly explain. But first, a bit of personal history.

As a child, I remember being mesmerised by orchestra conductor Leonard Bernstein. He hosted the New York Philharmonic Young People’s Concerts, a TV series broadcast on CBS, for several years. They used to be broadcast on Sundays and we had access to them via cable TV while I was growing up in Monterrey. Later on, when I began my studies at the National Conservatory of Music in Mexico City, I learned from amazing teachers that inspired me to be curious about many musical styles.

I continued my music studies at Berklee College of Music in Boston, MA, where we had an obligatory course, called Listening Analysis, in which several teachers would help us get into the music by listening to recorded selections. Some teachers were great. Others, not so much. In the latter case, we jokingly referred to the course as Listening Paralysis. Fortunately for me, I never had a paralysing teacher! I enrolled in similar courses at the New England Conservatory of Music.

For many of the years I lived in Boston, and to gain access to amazing concerts free of charge, I was a member of the Boston Symphony Association of Volunteers (BSAV), for which I served as a tour guide to Boston Symphony Hall. This meant having full access to the entire concert hall, and occasionally sitting in on music appreciation lectures, not to mention walking down hallways, bumping into all sorts of personalities, from German cabaret diva Ute Lemper, to charismatic cellist Yo-Yo Ma, to the amazing film composer John Williams, who served as conductor to the Boston Pops Orchestra while I lived in Boston, to name a few.

That’s a lot of name dropping, I know. And I don’t mean to imply that I know a those people very well, or that I know a lot about music (that said, I’m fairly curious about the subject!). But all these experiences put me in direct contact with amazing individuals who thrived on getting others excited about music. As such, I now thrive on doing the same thing.

So, as you get comfy at The Palm, I will be onstage, presenting a lecture with carefully-researched topics, as previously described. I will complement my remarks with a broad variety of recorded music examples, which I will play for you to help make specific points throughout the lecture. I will encourage you to ask questions of any kind, although I cannot guarantee that I will have an answer for all of them! Frankly, I’ll be more preoccupied with making sure that you feel at ease asking them in the first place.

Last, but not least, I will try my damnedest to get you excited about listening to music, regardless of whatever your current or previous experience with music has been. There will be a web page on my website with a list of the names of all the pieces you heard through the lecture, and whenever possible, links to iTunes or other places where you might be able to purchase them if you so desire.

One more thing. I promise it won’t be boring.

Three days ago, somebody asked me if Kim Kuzma would be performing. To clarify, the answer is, no. The lecture was not designed that way. That said, I am in talks with several local musicians who share my keen interest in developing music appreciation lectures in which the musical examples are performed live.

But prior to that, I have to get you to the first lecture, which will take place at The Palm on Saturday, January 25 at 5 pm. Will you be there? I sincerely hope so!

[hr]

¿Nunca has asistido a una plática de apreciación musical? ¡Permíteme tomarte la mano!

Conforme se va aproximando la fecha de mi plática de apreciación musical (Bossa Nova, Kim Kuzma y Otros Temas Musicales, presentada en inglés), he pensado que tal vez hay quien jamás ha asistido a una plática de esa índole y no tiene expectativas muy claras. Gustoso te lo explico. Pero primero, un poco de historia personal.

Recuerdo que, durante mi infancia, el director de orquesta Leonard Bernstein causó un efecto muy profundo en mi, al verlo dirigir el programa de Conciertos Para la Juventud, producido por la Filarmónica de Nueva York y transmitido durante muchos años por CBS. Pasaban los conciertos en domingo y los veíamos en tele por cable cuando crecía en Monterrey. Tiempo después, cuando comencé mis estudios en el Conservatorio Nacional de Música en la Ciudad de México, aprendí de excelentes maestros, quienes me inculcaron la curiosidad por muchísimos géneros musicales.

Continué mis estudios en Berklee College of Music en Boston, MA, donde teníamos un curso obligatorio, llamado Análisis Musical, en el cual varios maestros nos ayudaban a conpenetrarnos con la músic al escuchar varios ejemplos musicales. Algunos maestros eran excelentes. Otros, no tanto. Y en dicho caso, apodábamos el curso como Parálisis Musical. ¡Afortunadamente para mi, yo nunca tuve un maestro paralizador! Tuve cursos similares en el Conservatorio de Nueva Inglaterra.

Durante muchos de los años que viví en Boston, y para tener acceso a excelentes conciertos sin tener que pagar la admisión, fuí miembro de la Asociación de Voluntarios de la Sinfónica de Boston, para la cual ofrecía tours por la sala de conciertos Boston Symphony Hall. Esto me daba acceso a todo el edificio, a pláticas de apreciación musical, y qué decir de las muchas veces que, caminando por los pasillos, tuve la oportunidad de platicar con todo tipo de estrellas de la música, desde la diva alemana del cabaret Ute Lemper, hasta el carismático chelista Yo-Ho Ma, o el incomparable compositor de música para cine John Williams, quien fue director de la Boston Pops Orchestra mientras vivía en Boston, entre otros.

No es mi itención alardear con tanto nombre. Y tampoco deseo implicar que eran íntimos amigos, o que conozco mucho de música (¡aunque creo que si conozco dos que tres cositas!). Todas esas experiencias me pusieron en contacto directo con personas increíbles, quienes gozaban, más que otra cosa, contagiar a sus semejantes con el gusto por la música. Es por ello que yo disfruto dicha actividad hoy en día.

Por eso, mientras te sientas comodamente en The Palm, yo estaré en el escenario, ofreciendo una plática para la cual habré hecho una investigación detallada, como lo anuncié anteriormente. Complementaré mi plática con toda clase de ejemplos musicales grabados, los cuales compartiré en momentos específicos durante la plática. Te invitaré a hacer toda clase de preguntas, ¡aunque no puedo garantizar que tendré una buena respuesta para todas! En realidad, me enfocaré primero en asegurarme que te sientas con la suficiente confianza para preguntarlas, antes que nada.

Por último, dedicaré todo mi esfuerzo a tratar de que te emocione la música, independientemente de tu nivel de conocimiento. Habrá una página en mi sitio web en la que encontrarás los nombres de todos los ejemplos musicales que escucharemos durante la plática, y ligas a iTunes para que la puedas adquirir, si está disponible.

Una cosa más. Te prometo que no te aburrirás.

Hace tres días, alguien me preguntó si Kim Kuzma cantaría durante la plática. Como aclaración, respondo que no lo hará. La plática no fue diseñada de esa manera. Dicho eso, he estado platicando con varios músicos locales que comparten mi interés en ofrecer pláticas de apreciación musical en las que los ejemplos a escuchar sean tocados en vivo.

Pero antes de pensar en ello, necesito convencerte de que vayas a mi primera plática, que se llevará a cabo en The Palm el sábado 25 de enero a las 5 pm, en inglés. ¿Nos acompañarás? ¡Espero que sí!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s