Puerto Vallarta Men’s Chorus Christmas Concert: Business as Usual

pvmc

In many ways, the sophomore Christmas Concert at Teatro Vallarta by the Puerto Vallarta Men’s Chorus was very similar to their freshman effort. The ensemble, smaller than last year, delivered a variety of holiday favorites, and some lesser known selections—accompanied with piano and the occasional rhythm section—to a slightly smaller audience. Like last year, special guests made appearances, adding some variety to the evening. Like last year, the better ovations from the audience went to the guest artists, and not the chorus.

Also like last year, the most memorable moments of merriment from the chorus did not come from the chorus or music itself. I mean, I wonder if many of us remember the music the chorus actually performed last year. But how could anyone forget that unruly fake snow machine, irreverently dumping a huge load directly on conductor Bob Bruneau right in the middle of what was intended to be one of the most tender moments of the evening? This time around, when Kharla Barragán’s Escuela Alas de Canto guest chorus took longer than expected to enter the stage, Bruneau had to break into spontaneous tap dancing, to the spectators’ delight—who knew he had it in him. Once onstage, it took less than half a song for Alas de Canto’s youthful energy to bring the audience out of eggnog slumber.

Canadian pop/soul singer-songwriter Kim Kuzma took over the stage during part of the second act as guest performer. Her seasonal cabaret-style appearances in town have delighted audiences for nearly a decade—you can catch her at the new Red Room on a weekly basis. Watching her glow as she delivered the goods on a much larger stage left many of us yearning for an entire evening’s worth of her luscious pipes at Teatro Vallarta sometime in the future. The second half of the evening also included a repeat segment from last year’s Men’s Chorus concert: a three-tenor featurette. Although, whereas last year the three tenors were actual chorus members, two ringers were called upon this time around.

The biggest surprise of the evening was that there were no major surprises at all. In this format and direction, the Puerto Vallarta Men’s Chorus Holiday Concert is destined to become like other local attractions such as the Pirate Ship, Rhythms of the Night or Fandango: We recommend them to our friends and visitors for one-time amusement. But once we’ve been there, we are not necessarily compelled to return for a repeat performance. Whether the chorus delivered on its promise of quality choral music as stated as a prime directive in their mission statement is, of course, a matter of opinion. Regardless, there will always be an audience for concerts like the one performed by the Men’s Chorus, and in that regard, the formula they are following so far is a winner.

Until or unless the ensemble itself wishes to score a major touchdown, of course.

You see, in football, teams aim for major touchdowns by recruiting the best possible players and a top-notch coach to guide them to victory. If a player fails to deliver, he is replaced and the search for a suitable replacement follows. If the team’s coach fails to inspire his players to deliver the best game possible, he is also replaced. Plain and simple.

Unfortunately, in this case, we’re not talking football. If we were, however, the star players of the evening were, without a doubt, Kharla Barragán’s Escuela Alas de Canto ensemble and Kim Kuzma.

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Concierto Navideño del Coro Varonil de Puerto Vallarta: Sin Novedades

El segundo concierto navideño anual del Coro Varonil de Puerto Vallarta en el Teatro Vallarta fue, en cierta forma, muy similar al del año pasado. El ensamble, más pequeño que antes, presentó una variedad de canciones navideñas populares y otras menos conocidas—acompañado de piano y sección de ritmos—a un público al igual más pequeño que el del año anterior. Al igual que el año pasado, hubo invitados especiales, los cuales le dieron a la velada un toque de variedad. Al igual que el año pasado, ellos recibieron mejores ovaciones del público que el coro en sí.

También como el año pasado, los momentos de comicidad más memorables no provinieron del coro o su música. Es decir, dudo que mucha gente del público recuerde el repertorio que cantó el coro el año pasado. ¿Pero quién puede olvidar esa excéntrica máquina de nieve artificial que decidió dejar caer una montaña de nieve sobre el director Bob Bruneau en lo que se supone que sería uno de los momentos más tiernos de la noche? En esta ocasión, el coro invitado—Escuela Alas de Canto, dirigido por Kharla Barragán—tardó un poco más de lo anticipado en subir al escenario cuando llegó su turno. Por ende, ¡Bruneau tuvo que sorprender al público con una espontánea y chistosa rutina de tap! Una vez que comenzaron su participación, le tomó a Alas de Canto menos de una canción para despertar al público con su energía juvenil.

La cantautora canadiense Kim Kuzma, reconocida internacionalmente por su repertorio de jazz y soul, subió al escenario durante la segunda mitad del concierto como artista invitada. Por casi una década ha cautivado al público local con sus presentaciones en espacios íntimos de tipo cabaret—la puedes escuchar en el nuevo Red Room semanalmente. Al verla resplandecer en un escenario tan grande uno puede fácilmente imaginarse a la cantante ofreciendo un concierto completo en Teatro Vallarta en el futuro. La segunda mitad también incluyó una sección presentada el año pasado: tres tenores haciendo de las suyas. Sin embargo, mientras que el año pasado el trío de participantes eran miembros del coro, en esta ocasión se contó con dos cantantes de afuera.

La sorpresa más grande de la noche fue que no hubo grandes sorpresas. Con este formato y en esta dirección, el concierto navideño del Coro Varonil de Puerto Vallarta seguramente se convertirá en otro de esos atractivos locales como el Barco Pirata, Ritmos de La Noche o Fandango: los recomendamos a nuestros amigos y visitantes como una opción divertida. Pero una vez que vamos, no sentimos la necesidad de regresar nuevamente. Si el coro ofreció música coral de calidad como claramente lo indica su misión o no, es cuestión de opinión, obviamente. Sin embargo, nunca faltará público para presentaciones como la que ofreció el Coro Varonil de Puerto Vallarta, y en ese sentido, la fórmula que han decidido seguir sin duda será exitosa.

A menos que quieran anotar un super golazo en la portería.

Es decir, cuando hablamos de futbol, los equipos logran anotar sus goles reclutando a los mejores jugadores y contando con un excelente entrenador que los pueda guiar a la victoria. Si un jugador no resulta, es reemplazado inmediatamente. Si un entrenador falla en su misión de inspirar a sus jugadores, también es reemplazado inmediatamente. Es tan sencillo como eso.

Desafortunadamente, en este caso, no estamos hablando de futbol, aunque si lo hiciéramos, las jugadoras estrella de la velada sin duda fueron Kharla Barragán con su coro Alas de Canto, y Kim Kuzma.

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