Welcome to Puerto Vallarta's Performing Arts Reality Show!

(español abajo)

When NBC cancelled Smash—the TV network’s star-studded evening musical drama about Broadway professionals striving to reach the top of their game—last season, many of us were left standing cold turkey, in search of a substitute to whet our appetites. Fortunately for those of us that live in Puerto Vallarta, there is no shortage of excitement and drama, as local performing arts scene movers and shakers position themselves to deliver the best season ever, as far as live entertainment is concerned. I mean, from hearsay to sneak performances, from costume changes to casting changes, from production to destruction, this reality show of sorts currently unfolding in town reads like a suspense page-turner, with cliffhangers on every paragraph. And for those of us who care, it’s a great show to witness!

We are now ten days away from the beginning of November, which is also the “unofficial” start of the Fall season in town, and the number of details that remain to be clarified in each of the “characters’” story lines has me sitting at the edge of my seat. Take a look, in no particular order:

If you wish to find out what’s taking place at the small, but interesting Boutique Theatre, all you have to do is visit the Coming Soon section of their website. “But I clicked on the page and it is empty,” you say? My point, exactly. Will the theatre be able to generate any buzz about their shows, if any, while just about all the other venues in town have already announced very complete performance calendars of their own?

Producers/dancers Paul Guerrero and Federico Fonseca are back in town—they had previous stints at The Palm and the now defunct Santa Barbara Theater—snatching dancers for a new production of Fosse, a show they produced in town some four years ago, to take place at the aforementioned Boutique Theatre. Their Facebook page claims that they have been “the best musical theater company for 18 years,” and yet one has to wonder why they would return to Vallarta to offer the same show as before. What about their Fosse will be bigger and better at attracting audiences, this time around?

A quick YouTube search pointed me to their own channel, where I saw a handful of promotional clips from previous performances. A quick sample of three or four of them revealed no live musicians. So their tag line might more accurately describe them as “best dance troupe specialized in performing musical to pre-recorded tracks for 18 years,” and even then, one has to wonder. Puerto Vallarta, along with its audiences, has matured in the past half decade, while they’ve been gone. Will they be able to keep the pace?

The debate between live musicians and pre-recorded tracks is loaded, to say the least. Other seasoned performers that prefer the safe, predictable comfort of a pre-recorded track to sing along to, include Sharon Baughman-White, who is currently producing a Broadway revue to be performed at the Paradise Community Center through the Fall. And it makes financial sense to many. Producing a show with live musicians trying to make a living by, well, making music, has to be a more expensive endeavor. However, the difference in ticket prices for pre-recorded music and live music shows has not been clearly established in the past, and so far, most venues have been mum about their actual ticket prices for the upcoming season (we do know that Baughman’s show will be $200 pesos per person). What will those prices be? Will audiences be willing and able to pay them?

Speaking of ticket prices, the Puerto Vallarta Men’s Chorus’ lackluster performance at the 100+ seat Boutique Theatre earlier this year was $250 pesos per person. So was last year’s holiday performance at the 950+ seat Teatro Vallarta. With so many new entertainment choices available in town this season, Chorus organizers must be wracking their brains on how to produce an advertising campaign that will seduce potential audiences this coming December, followed by a spectacular performance that will want them coming back for more, at $250 pesos a pop. For their own sake, they’d better be. Will this be the chorus’ breakthrough year? Will they price themselves more sensibly?

A new ticket selling service, www.vallartatickets.com, has launched in town. Have you heard anything about it? Neither have I. Assuming that it is in place to help potential audiences purchase tickets ahead of time from the comfort of their homes, I searched online for the phrase “vallarta tickets,” which returned pages and pages worth of links to cheap airline flights to Vallarta. Will this online service make a difference when they don’t even show up on a Google search?

Act II Entertainment has been sneak previewing numbers from their upcoming production of A Chorus Line at several parties and events. Now, here’s a ballsy endeavor: live music, dancers, actors, singers, you name it. And this is no ordinary Broadway show. It’s a seminal, Pulitzer price winner! In one of the show’s pivotal moments, Maggie, a central character, recalls how life was always happy and beautiful “at the ballet,” or dance class. “Raise your arms and someone’s always there,” she sings. This makes sense to me, dance-wise and musically. Nobody wants to take a leap if you are not certain somebody will be there to catch you, should you slip.

During one of such performances this past weekend, however, musical director Rhonda Padmos lost musical contact with a singer several times in the middle of a ballad (not even a fast-tempo number) leaving her stranded in musical chaos. The singer bravely paved on, and for all we know, the audience didn’t even notice the glitches. Having been there myself, however, there is nothing more unnerving as a singer than standing center stage with a microphone in front of you, uncertain of your accompanist’s ability to follow you. And there is no way the show’s cast will trust their musical director if she is not there for them when they “raise their arms.” A Chorus Line opens on November 14. I truly hope they get it. Will they?

The Palm is busy remodeling their restrooms and adding balconies. A brand new venue, Act II’s entertainment complex is being built as we speak—their main stage will be spectacular, tho!—and Boutique Theatre’s entrance is being re-done to meet the local fire department’s code (they were shut down by the municipality during the Summer for reasons we do not know). Will all these construction projects deter them from focusing on their artistic projects? Will they be completed on schedule?

Aggie Unda seems intent on resurrecting her take on the Kander and Ebb musical, Chicago, in which she served as producer, director, dancer, singer, actor and lead star, at the same time—some people are touched. Those in the know, including more than one disgruntled cast member, agree that the production suffered greatly from Unda’s desire to tackle all those roles simultaneously. And now, hoping to bring back such a large show into The Palm’s intimate mini-stage, seems as ludicrous as holding Wimbledon on a ping pong table. Will she have the creativity to re-engineer the show accordingly, or will she reach out to suitable professionals for a more effective collaboration? In English? In Spanish as before?

So many questions! And this is just stuff taking place south of the Cuale River. There are those of us who care enough to keep track of all these maneuvers. But what about the more distracted visitors—Mexican and foreign—that favor us during the Fall/Winter months? Will all the players mentioned above be able to capture their attention, even for a moment, to persuade them to attend these performances? Will they be realistically priced to meet today’s budgets? Will they be promoted properly through all available channels? (And sorry to say, folks, actual Facebook response rates are far lower than most people out there realize…) Will they sink or will they swim?

So many questions! How’s that for cliffhangers?


 

¡Bienvenido al Reality Show de las Artes Escénicas en Puerto Vallarta¡

Cuando la NBC canceló Smash—el estelar drama nocturno sobre personajes de Broadway tratando de sobresalir en su rubro—la temporada pasada, muchos nos quedamos con las manos vacías, buscando un substituto con un impacto dramático comparable. Afortunadamente para quienes vivimos en Puerto Vallarta, no nos falta la emoción y el drama, al ver a los protagonistas de las artes escénicas locales posicionarse para ofrecernos la mejor temporada local. De los chismes a los pre-estrenos, cambios de vestuario y de actores, y de la producción a la destrucción, todo se está dando como un tipo de “reality show” que en momentos pareciera ser una novela de suspenso, en la cual cada página te deja en ascuas, queriendo descubrir sus desenlaces. Y si de ver shows se trata, ¡ser testigo de éste es verdaderamente maravilloso!

Hoy estamos a diez días del comienzo de noviembre, que es también el comienzo “extraoficial” de la temporada de otoño en la ciudad. El número de misterios y detalles por resolver en las historias de los “personajes” involucrados me tienen sentado al borde de mi asiento, ¡incapaz de distraer mi atención! Por ejemplo:

Si deseas saber qué espectáculos serán presentados en el pequeño e interesante Boutique Theatre, sólo tienes que hacer click en la sección de “Coming Soon” en su sitio web. Y si me dices “¡pero ya hice click y no tienen anunciado nada!” te voy a contestar: efectivamente. ¿Podrá el teatro generar interés en sus producciones a tiempo cuando no han anunciado nada y otros espacios escénicos ya tienen casi toda su temporada en línea?

Los productores/bailarines Paul Guerrero y Federico Fonseca están de regreso en la ciudad—trabajaron anteriormente en The Palm y el Santa Barbara Theater que ya cerró—tratando de encontrar bailarines para una nueva producción de Fosse, un espectáculo que ya montaron en Vallarta, hace unos cuatro años, y que se ofrecerá en el mencionado Boutique Theatre. Su página de Facebook dice que han sido “la mejor compañía de teatro por 18 años,” y no puedo evitar preguntarme por qué regresan a Vallarta con un show que ya hicieron aquí. ¿Podrán convocar público nuevamente con el mismo show, o será éste una versión mejorada?

Hice una búsqueda en YouTube, donde encontré su canal, que incluye videos promocionales de algunos de sus espectaculos. Revisé tres o cuatro y me dí cuenta de que en ninguno contaban con músicos en vivo. Por ello, su página de Facebook tal vez debería decir “el mejor ensamble de bailarines especializados en hacer musicales con pistas pre-grabadas por 18 años,” pero aún así, es de cuestionarlo. Puerto Vallarta ha madurado junto con su público durante la última media década, durante su ausencia. ¿Estarán preparados para seguirnos el paso?

El tema de presentarse con músicos en vivo o con pistas es debatido con mucha pasión. Otros cantantes locales que prefieren la comodidad predecible de cantar con pistas, incluyen a Sharon Baughman-White quien se encuentra ensayando su próxima producción, una revista musical de Broadway que se presentará en el Paradise Community Center en el otoño. Y el usar pistas tiene sentido económico. Es mucho más barato producir un show en el que no tienes que pagarle a los músicos (quienes, obviamente, están tratando de ganarse la vida con su profesión) que uno en el cual le haces click en “play.” Sin embargo, la diferencia en precios de admisión entre shows con música en vivo y shows con pistas, no ha sido claramente definida en el pasado, y hasta este momento, la mayoría de los centros de espectáculos no han publicado información concreta sobre sus costos de admisión (sabemos que el espectáculo de Baughman costará $200 pesos por persona). ¿Cuáles serán los precios? ¿Los querrá y podrá pagar el público?

Hablando de precios, el espectáculo del Coro Varonil de Puerto Vallarta en el Boutique Theatre hace unos meses (100+ localidades) costó $250 pesos por persona. Su presentación navideña del año pasado en Teatro Vallarta (950+ localidades) costó lo mismo. Con tantas opciones de espectáculos en vivo, los organizadores del Coro han de estar dándose topes en la cabeza, tratando de crear campañas promocionales para seducir a su público para su próximo concierto en diciembre, así como diseñando un concierto que sea verdaderamente espectacular, como para volver a cobrar $250 pesos por persona. Más les vale, por su propio bien. ¿Será su próxima presentación una de verdadero avance? ¿Modificarán sus precios de admisión para mejor reflejar su naturaleza y calidad?

Puerto Vallarta cuenta con un nuevo servicio de boletaje en línea, llamado www.vallartatickets.com. ¿Ya escuchaste hablar de él? Yo tampoco. Pero pensando que se trata de un servicio que le permita al público conocer y adquirir boletos para espectáculos locales desde la comodidad de sus hogares, busqué la frase “vallarta tickets” en línea, lo que me regresó páginas y páginas de ligas a sitios que venden pasajes de avión a Vallarta. ¿Tendrá este nuevo servicio algún tipo de impacto si ni siquiera aparece en las búsquedas de Google?

Act II Entertainment ha estado ofreciendo “probaditas” de su producción de A Chorus Line en diversas fiestas y eventos en la ciudad. ¡Esto sí es un proyecto con cojones! Música en vivo, bailarines, actores, cantantes, toda una producción. Y no se trata de cualquier espectáculo de Broadway. ¡Es un parte aguas que además ganó el premio Pulitzer! En uno de sus momentos más dramáticos, Maggie—un personaje central—recuerda lo feliz y bella que parecía la vida “en el ballet,” o clase de baile. “Levantas los brazos y siempre hay quien te sujete,” nos canta. La frase tiene muchísimo sentido. Nadie quiere saltar al vacío sin estar seguro de que alguien te va a cachar, por si te resbalas.

Durante una de esas probaditas, el fin de semana pasado, la directora musical Rhonda Padmos perdió contacto con una cantante varias veces durante una balada (ni siquiera era una canción rápida), dejándola varada en medio del caos musical. La cantante siguió su número con aplomo, y seguramente mucho del público ni siquiera se dio cuenta. Pero yo he vivido en carne propia lo horrible que se siente cuando estás parado en medio de un escenario, con micrófono en frente, sin estar seguro de que tu acompañante te va a seguir como debe ser. Y seguramente sería difícil para el elenco confiar en su directora musical si no está preparada para recibirlos cuando “levanten los brazos” el día del estreno. A Chorus Line comienza sus presentaciones el 14 de noviembre y sinceramente espero que tengan éxito. ¿Lo tendrán?

The Palm está remodelando sus baños y añadiendo balcones. El complejo de espectáculos de Act II, por ser nuevo, se encuentra en construcción—¡aunque puede ya apreciarse que su teatro principal estará espectacular! Y la entrada del Boutique Theatre está siendo re-diseñada para cumplir con los requisitos del departamento de bomberos (fueron clausurados por autoridades locales durante el verano, pero no sabemos por qué). ¿Son todas estas construcciones un obstáculo que les impide enfocarse en sus proyectos artísticos? ¿Serán concluídas a tiempo?

Aggie Unda parece estar determinada a resucitar su versión de Chicago, el musical de Kander y Ebb, en el que fungió como productora, directora, bailarina, cantante, actor y protagonista, al mismo tiempo. Es bien sabido por los que la vimos—y por dos que tres ex-participantes que no salieron muy bien de la aventura—que uno de los obstáculos más notables que tuvo la producción fue la decisión de Unda de atacar todas estas responsabilidades simultáneamente. Y la idea de querer llevar la enorme producción al íntimo espacio de The Palm, parece tan descabellada como organizar el torneo de Wimbledon en una mesa de ping pong. ¿Tendrá la creatividad suficiente para re-estructurar la producción o se acercará a los profesionales indicados para colaborar con ella? ¿En inglés? ¿En español como ya lo hizo?

¡Son tantas preguntas! Y esto es únicamente parte de lo que está sucediendo al sur del Río Cuale. Habemos quienes estamos suficientemente interesados en el tema como para seguir todas estas historias. ¿Pero qué hay de nuestros visitantes más distraídos, tanto nacionales como extranjeros, que llegarán en los próximos meses? ¿Podrán los protagonistas captar su atención, aunque sea por un momento, para convencerlos a adquirir boletos para sus espectáculos? ¿Tendrán éstos precios de acuerdo a los presupuestos de hoy en día? ¿Serán debidamente promocionados en todos los canales disponibles? (Y lamento recordarles que la respuesta en Facebook es mucho más baja de lo que mucha gente cree…) ¿Tendrán éxito o fracasarán?

¡Son muchas preguntas! ¿Acaso no mueres por conocer el desenlace?

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