REVIEW: Marco Lo Russo Performance at Teatro Vallarta

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(español abajo)

Last night’s performance by Italian accordionist and composer Marco Lo Russo at Teatro Vallarta, local group La Boquita, and special guests, was, by far, one of the most important performances that have taken place to date at Teatro Vallarta, since it opened in 2010.

With amazing credentials, Lo Russo opened the evening by himself for a concert that began only 20 minutes after the advertised time—we’re getting better at this, aren’t we? Having obtained a copy of his latest CD a few days prior, I wasn’t quite sure whether his program would feature lighter classical fare, or some of his more vanguardist jazz improvisational extrapolations. To my delight, he focused on the latter at first, performing, for example, an extended version of Astor Piazzola’s seminal Adios Nonino. Never missing a beat, Lo Russo explored and developed the tune’s harmonic structure in such a way that it would have taken a truly experienced ear to keep up with his pace as he improvised on it. His performance was bewilderingly sophisticated and complex!

The audience stayed with him through its entirety, however. And while he could have relied on his virtuosic technique to do so, he didn’t have to. Instead, the artist won the public with his charm as most truly seasoned musicians do. Lo Russo then continued his set with more user-friendly material, including his own transcription of Rossini’s Overture to The Barber of Seville, for which he received a standing ovation. A surprise contribution by local dancer/choreographer Adriana Quinto, who improvised onstage to one of his more commercial arrangements helped showcase the artist’s wide interpretative range.

The second half of the evening brought Silvia Basurto and Paolo Uccelli—known as La Boquita—to the stage. Interestingly enough, mainstream Puerto Vallarta has yet to discover this duet’s ability to seduce and capture your soul as they perform, Basurto on voice and a variety of percussion instruments and Uccelli on guitar and bouzouki—a Greek guitar-like instrument.

La Boquita had but a few days to put together a set in which they could support their guest artist friend, and, at the same time, create an opportunity for themselves in such a large space as Teatro Vallarta. They did so, admirably, also receiving standing standing ovations after their intimate version of Cucurrucucú Paloma, the popular Mexican huapango introduced by Lola Beltrán in the 1965 eponymous film. Not unlike Marta Gomez’s take on Cielito Lindo—performed lullaby style, instead of the usual belted approach—Basurto’s take on Cucurrucucú Paloma became a pain-stricken lament, made even more poignant by Adriana Quinto’s tortured dance improvisations.

The evening ended with a surprise piano intervention by Sergio Zepeda, director of Municipal Culture, and mastermind behind the city’s decision to sponsor the free concert in the first place. For those of us aware of the ongoing budgetary challenges that presently constrain local government to transform our city into what it should be, Zepeda’s performance confirms his place among local artists—first and foremost—and not as another bureaucrat standing in the way of artistic development. Unfortunately one cannot say the same about Teatro Vallarta’s owner, Manuel Díaz Preciado, who as a businessman, is seldom present at the theater during performances—he would have liked this one. And to make matters worse, he has failed to find the ideal combination of business and artistic sensibility to run his operation locally.

Wrapping it Up

So what made the evening so special? In no particular order:

  1. Sophisticated, complex music, performed by a spectacular guest artist, and an audience that was more than happy to keep up the pace. And more accessible music, but very soulful nonetheless, to make the entire evening memorable.
  2. Local talent. Extraordinary local talent, for that matter, that successfully masterminded a memorable concert and, in a way, their own debut for local audiences.
  3. A full house, made possible thanks to the Department of Culture underwriting of the entire evening as a free concert. (That said, this may not always be possible, so they—along with other concert promoters—that underwriting a concert is one of two ways to go about it. The other one is, to charge for the performance, but truly promote it well in advance to guarantee its success—this one was not promoted, and it would have more than likely been a flop had they charged for the privilege.)
  4. Sergio Zepeda’s timely piano intervention, confirming his artistic sensibility, and the fact that, given a bit of resources, he could actually facilitate even more cultural offerings representing the City of Puerto Vallarta.

Was there something not to like? Keep reading!

Photography Disclaimer

The attached image gallery was photographed by yours truly with a three year-old camera, using only a monopod, and no flash. The photos are not ultra sharp, or truly spectacular images. But they are good enough for blogging, and for most print publications. A newer camera should be able to yield even better results. That said, the number of official photographers people with cameras interrupting local performances with flash photography is simply abhorrent. The worst offender last night set up a tripod, pointed it at the audience, and repeatedly fired his camera—flash and all—becoming a true nuisance. I got close enough to him at the end to confirm that his SLR camera was clearly much better at capturing a performance without the use of flash than his brain’s ability to grasp the concept. It turns out, he was hired by the Department of Culture—the same people that produced the event—to photograph the evening! I made sure to hold on to his business card, as I know exactly where to stick it.

RESEÑA: Concierto de Marco Lo Russo en Teatro Vallarta

El concierto del acordeonista y compositor italiano Marco Lo Russo, el grupo local La Boquita, e invitados especiales de anoche en Teatro Vallarta, fue sin duda uno de los más importantes que se han llevado a cabo en dicho recinto desde que abrió en 2010.

Contando con un curriculum impresionante, Lo Russo inició la primera mitad por sí solo, comenzando únicamente 20 minutos más tarde de la hora anunciada—cada vez más a tiempo lo hacen, ¡afortunadamente! Yo había obtenido una copia de su último CD hace unos días, y no estaba seguro si su programa incluiría el repertorio clásico ligero que lo caracteriza, o algunas de sus exploraciones de jazz más vanguardistas. Afortunadamente, comenzó con lo segundo, ofreciendo, entre otras, una versión maravillosa de Adiós Nonino, de Astor Piazzola. De manera impresionante, Lo Russo exploró y desarrolló la estructura armónica de la pieza de tal manera que hubiera sido necesario tener un par de oídos verdaderamente experimentados para mantenerle el paso durante sus improvisaciones. ¡Su ejecución fue sorprendentemente sofisticada y compleja!

Aun así, el público no perdió atención en ningún momento. Y aunque pudo haber recurrido aún más a sus dotes de virtuosismo, hacerlo no fue necesario. El artista optó por ganarse al público con su carisma, igual que como lo hacen la mayoría de los músicos más veteranos. Luego continuó su programa con repertorio más accesible, incluyendo su propia transcripción de la Obertura del Barbero de Sevilla, de Rossini, por la cual recibió una ovación de pié por parte del público. Una participación inesperada, por parte de la bailarina/coreógrafa local Adriana Quinto, ayudó a ambientar uno de sus arreglos más populares, lo cual también demostró la enorme gama interpretativa del artista.

La segunda mitad del concierto trajo al escenario a Silvia Basurto y Paolo Uccelli—conocidos como La Boquita. Curiosamente, el público vallartense todavía no ha descubierto este maravilloso dueto, y su habilidad de seducir con su música—Basurto con su inigualable voz y variedad de instrumentos de percusión, y Uccello en guitarra y bouzouki, un instrumento griego parecido a la guitarra.

La Boquita no tuvo más que unos cuantos días para armar un repertorio en el cual pudieran apoyar a su amigo artista, y al mismo tiempo crear una oportunidad para sí mismos en un foro tan grande como el Teatro Vallarta. Su ejecución fue admirable, y también recibieron ovaciones de pié después de su íntima versión de Cucurrucucú Paloma, el popular huapango mexicano introducido por Lola Beltrán en la película del mismo nombre en 1965. Similar a la versión de Marta Gómez de Cielito Lindo—la cual se asemeja a una canción de cuna—Basurto convirtió Cucurrucucú Paloma en un verdadero lamento, hecho aún más conmovedor con la participación de Adriana Quinto y sus improvisaciones de baile.

La velada finalizó con una intervención sorpresa al piano de Sergio Zepeda, director de Cultura Municipal. Zepeda es quien logró el patrocinio del concierto—que fue gratuito—por parte del municipio. Para aquellos que estamos conscientes de los grandes retos que enfrenta el gobierno municipal para transformar nuestra ciudad en lo que debe de ser, el ver a Zepeda en el escenario consolidó su lugar al lado de los artistas—antes que otra cosa—y no como un burócrata mas, obstaculizando el desarrollo artístico local. Lamentablemente no se puede decir lo mismo de Manuel Díaz Preciado, propietario del Teatro Vallarta, quien a pesar de serlo, muy pocas veces está presente durante los conciertos en su teatro—éste le hubiera gustado mucho. Y para empeorar las cosas, no ha logrado encontrar la combinación ideal de sensibilidad artística y empresarial, para dirigir su operación a nivel local.

En Conclusión

¿Qué hizo que la velada fuera tan especial? Cuatro puntos:

  1. Música sofisticada y compleja, ejecutada por un artista invitado verdaderamente espectacular, y un público más que dispuesto a escucharla. Y música más ligera, pero igual de intensa, para hacer de la velada una experiencia memorable.
  2. Talento local. Es más, talento local extraordinario, que no sólo organizó un concierto de primera, sino que también logró debutar ante el público local.
  3. Una casa llena, lo cual fue posible gracias al patrocinio del Departamento de Cultura. (Dicho eso, el ofrecer conciertos gratuitos no siempre será posible, por lo que ellos—y otros promotores de conciertos—deben de considerar la otra manera de garantizar un lleno total: la promoción completa e intensa de un concierto, y con suficiente anticipación—éste no la tuvo y hubiera sido un fracaso si hubieran cobrado la entrada.)
  4. La oportuna participación de Sergio Zepeda al piano, confirmando su sensibilidad artística, y el hecho de que, contando con recursos suficientes, podría de hecho facilitar más eventos culturales representando al municipio de Puerto Vallarta.

¿Hubo algo desagradable? Lamentablemente sí. Por favor, continúa.

Aclaración Fotográfica

Las fotos adjuntas fueron tomadas por su servidor con una cámara de hace tres años, usando únicamente un monopié y sin flash. Las fotos no son las mejores, pero son de suficiente calidad para mi blog y para la mayoría de publicaciones impresas en la región. Una cámara más nueva seguramente las sacaría mejor. Dicho eso, el número de fotógrafos oficiales, personas con cámaras interrumpiendo los conciertos locales y usando flash va en aumento y de manera verdaderamente desagradable. El peor culpable de anoche tuvo la audacia de sacar un tripié a media función, apuntarlo al público, y disparar el obturador repetidamente—con todo y flash—convirtiéndose en un verdadero fastidio. Me acerqué a él al final de la velada para confirmar que su cámara reflex contaba con más tecnología para capturar buenas imágenes sin flash, que su cerebro contaba con la habilidad de entender dicho concepto. ¡Resultó ser contratado por el mismo Departamento de Cultura que organizó el concierto! Yo me aseguré de obtener su tarjeta de presentación para meterla en el receptáculo correspondiente.

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2 thoughts on “REVIEW: Marco Lo Russo Performance at Teatro Vallarta

  1. Excelente reseña mi querido Paco, solo un comentario, a titulo personal, me pareció irrespetuosa y fuera de lugar la intervención al piano del jefe de cultura, quedó clarísimo al escucharlo que no tiene nivel para tocar con éstos músicos. El concierto verdaderamente espectacular, a excepción de esta parte donde interviene el ” Pianista “.
    En todo caso, pudiera organizar y presentar un evento con su trabajo y no manchar de manera tan burda el de músicos de alto nivel, como fué el caso de los exponentes esa noche. Sin duda, el dueto La Boquita, a la altura, realmente espectacular.

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    1. Entiendo tu punto, Mario. Sin embargo, creo que hablamos de niveles diferentes. A mi en lo particular me interesó más enfatizar el nivel de (buena) energía que se dió en el escenario, el cual fue evidente en la reacción del público, y no tanto el nivel técnico de alguno o cualquiera de los integrantes de la velada.

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