The PV Men’s Chorus and the $250 Peso Conundrum

pvmc

(español abajo)

Life must have been truly curious in Puerto Vallarta when the first bottles of wine were made available at local restaurants. I understand—from conversations with folks that were here at the time—that, in the beginning, one could only choose either a red or a white with dinner. And that’s it. Soon enough, more discerning customers must have begun to arrive in Puerto Vallarta, such that restaurants had no choice but to provide them with more suitable options. Nowadays, most quality restaurants offer a variety of choices, and there are enough specialised wine shops in town to satisfy the most sophisticated palates.

Wines, like restaurants, are curious entities. For example, you can be wowed by a pricey Cabernet Sauvignon from Monte Xanic, or, unexpectedly, by an $79 peso bottle of Chilean Carmenere. By the same token, in Puerto Vallarta one can be wowed by a $189 peso dinner (as was the case in many restaurants that participated in the recent Restaurant Week) or a $799 peso multi-course tasting dinner with wine pairings.

Although there is a pretty wide range, we have a fairly good idea of how much a truly amazing dinner in Puerto Vallarta will set us back, money-wise. We are quick to identify restaurants that wow us, we are quick to recommend them to our friends, and we eagerly return to them for a repeat performance. But hold on tight when a restaurant does not deliver the goods! We are quick to point it out to the wait staff, to our friends, in social media, or in review websites, such as Trip Advisor. It could be bad service, or maybe the eatery ran out of ingredients, or the price was too high, or maybe the air conditioner broke down. It doesn’t matter. We have grown accustomed to getting our money’s worth, and we don’t think twice to ask for a discount or a refund when we don’t.

Now, if it only were that clear-cut with live performances…

This season’s performance by the Puerto Vallarta Men’s Chorus and a recent production of the musical Chicago that was staged in Puerto Vallarta by Producciones Unda, have several things in common. Tickets for both were $250 pesos per person, and they were both somewhat amusing. Neither performance was extraordinary. This means that, for better or worse, intentionally or unintentionally, local productions of one kind or another seem to have established that $250 pesos per ticket, or thereabouts, is the going rate in Puerto Vallarta for community-level, somewhat amusing performances. (Mind you, just like with Chilean wines, unexpected and spectacular performances can be enjoyed in town for $50 pesos from time to time!)

And that seems to be the way things are, at least for now.

On the other hand, however, ambitious enterprises, such as Act II Entertainment’s upcoming live entertainment complex, have promised to raise the bar when it comes to their theatrical productions. Will these be extraordinary? And if they are, how much will it cost to attend? And if it is much more than $250 pesos per ticket, will people be able to afford it, repeatedly? Or are live entertainment prices—like those in several upscale restaurants in town—out of touch with today’s economic reality?

A quick scan through Ticketmaster prices for performances in Guadalajara reveals, for example, that the most expensive tickets to enjoy the Jalisco Philharmonic—a professional ensemble—at a real theater with suitable air conditioning, are $200 pesos per person. In Aguascalientes, $250 pesos will get you primo seats at a performance by Opus One, an award-winning US chamber ensemble currently touring through Mexico. Mexican pop diva Yuridia’s tickets are twice as expensive, granted. But you know what you are getting! How much are you willing to pay for truly spectacular performances in town, several times per year?

Speaking of suitable air conditioning, here’s a parting thought: the Boutique Theatre’s air conditioning system is clearly not efficient enough to meet the venue’s demands, at least this time of year, which made for an uncomfortable experience and a novel pitch. Halfway through the performance, we were invited to consider making a donation to the business on the way out for better AC units. Had this scenario taken place at a local restaurant, would you have asked for the tip jar to make a donation, or would you have asked for a discount? Or even a refund?

El Coro Varonil de Puerto Vallarta y el Dilema de los $250 Pesos

La vida debe haber sido bastante curiosa en Puerto Vallarta cuando se comenzaron a ofrecer las primeras botellas de vino en restaurantes locales. Tengo entendido—a través de conversaciones con quienes aquí estuvieron entonces—que al principio, uno solo podía elegir entre un tinto y un blanco con la cena. Y párale de contar. En algún momento deben haber comenzado a llegar a restaurantes locales clientes más sofisticados, de tal manera que los restaurantes no tuvieron más remedio que mejorar su oferta. Hoy en día, la mayoría de los restaurantes de calidad ofrecen una amplia variedad de vinos, y hay tiendas especializadas en la ciudad para satisfacer los paladares más refinados.

Los vinos, al igual que los restaurantes, son cosas curiosas. Por ejemplo, te puede maravillar una carísima botella de Cabernet Sauvignon de Monte Xanic, al igual que una inesperada botella de Carmenere Chileno de $79 pesos. De la misma manera, en Puerto Vallarta puedes tener una cena inolvidable de $189 pesos (como fue el caso en algunos restaurantes que participaron en el reciente Restaurant Week) o una cena gourmet de $799 pesos con maridaje incluído.

Aunque el rango de precios es tan amplio, uno puede tener una idea bastante definida de cuánto nos va a costar una cena espectacular en Puerto Vallarta. Identificamos los restaurantes espectaculares e inmediatamente los recomendamos a nuestros amigos, o planeamos regresar a ellos. ¡Pero agárrense cuando un restaurante no da el ancho! Sin pensarlo dos veces, se lo hacemos saber al mesero, a nuestros amigos, o lo mencionamos en redes sociales o sitios web de reseña como Trip Advisor. Puede ser por mal servicio, o tal vez se les acabaron algunos ingredientes, o los precios estaban muy altos, o tal vez se les descompuso el aire acondicionado. No importa. No dudamos en demandar lo que justamente nos corresponde. O de pedir un descuento, o inclusive un reembolso.

Si tan sólo fueran así de claras las cosas en cuanto a espectáculos en vivo se refiere…

La producción actual del Coro Varonil de Puerto Vallarta y una producción reciente del musical Chicago que fue montada en Puerto Vallarta por Producciones Unda, tienen varias cosas en común. Los boletos para ambas costaron $250 pesos por persona, y ambas fueron un tanto entretenidas. Pero ninguna de las dos fue extraordinaria. Eso significa que, para bien o para mal, las producciones locales parecen haber llegado a un estándar implícito de alrededor de $250 pesos por boleto para espectáculos de calidad comunitaria, un tanto entretenidos. (Dicho eso, y al igual que con los vinos chilenos, ¡te puedes topar con espectáculos de primera, a un precio inesperadamente bajo si los buscas!)

Y así parecen estar las cosas, al menos por ahora.

Por otro lado, tenemos proyectos ambiciosos, como el de Act II Entertainment, que promete espectáculos en vivo más profesionales y de mejor calidad en complejo de tres espacios que abrirá en los próximos meses. ¿Serán extraordinarios? Y si lo son, ¿cuánto costará asistir a ellos? Y si es una cantidad mucho mayor a los $250 pesos por boleto, ¿podrá la gente pagarlos repetidamente? ¿O están los precios de espectáculos en vivo en Puerto Vallarta—al igual que los de algunos restaurantes gourmet—desconectados de la situación económica predominante?

Una inspección de los precios en Ticketmaster para espectáculos en Guadalajara, por ejemplo, revela que los boletos más caros para asistir a un concierto de la Orquesta Filarmónica de Jalisco—una orquesta profesional—en un verdadero teatro con aire acondicionado adecuado, cuestan $200 pesos por persona. En Aguascalientes, los mejores boletos para Opus One, un galardonado ensamble de cámara estadounidense que está de gira por México, cuestan $250 pesos. Los boletos para la diva mexicana Yuridia son dos veces más caros. ¡Pero sabes que estás pagando por un excelente espectáculo! ¿Cuánto estás dispuesto a pagar para asistir a eventos verdaderamente espectaculares en Puerto Vallarta, varias veces al año?

Hablando de aire acondicionado adecuado, una reflexión para concluír: el aire del Boutique Theatre no es adecuado para el teatro, al menos en esta época del año, lo cual fue un tanto incómodo. A medio concierto, se nos invitó a hacer una donación al negocio de salida para que puedan comprar mejores unidades. Si esto hubiera pasado en un restaurante local, ¿hubieras hecho la donación? ¿O hubieras pedido un descuento? ¿O un reembolso?

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