Announcing “The Palm Does Grease”

Our next tribute at The Palm, The Palm Does Grease, has been brewing for a long time. Released in 1978, the film version starring John Travolta and Olivia Newton-John took the world by surprise, shattering box-office records and annoying the entire Hollywood machine, particularly those who had little hope for the film during the production stages in the first place.

Both the film and the original stage version of Grease (and I mean the very first 1971 Chicago one) are rich in historical detail and context, making them ideal for storytelling at The Palm. Originally slated for last month—we had wanted to do it before FOX’s live broadcast from last week—we had to delay this tribute due to workload and other factors.

The delay, however, turned out to be a blessing.

The stars aligned, literally, during the month of February, with great visiting talent in Puerto Vallarta, including Amy Armstrong and Kevin Levesque—a.k.a. Miss Conception, who will collaborate with local talent (Kim Kuzma, Bohemia Viva and Piel Canela, among others) to perform many of the songs from the film and stage versions of Grease. Audience sing-along will be expected and encouraged!

As usual, I’m humbled by all these talented individual’s eager enthusiasm to collaborate with me on my projects, and always grateful to The Palm Cabaret and Bar owners and staff, particularly Tracy Parks, for trusting my zany ideas.

What can you expect if you attend? Well, we are NOT doing the musical. What we are doing is recreating some of the most iconic songs from Grease, and sharing a ton of interesting stories surrounding the original productions, and video snippets from the original 1978 film and the live TV broadcast from this past weekend, all of which will hopefully encourage us to connect with the musical again, in one way or another.

We look forward to seeing you at The Palm on Saturday, February 27 at 4 pm! Don’t forget to visit for reservations and ticket information.

27feb4:00 pm- 6:00 pmThe Palm Does GreaseA tribute by Paco Ojeda4:00 pm - 6:00 pm The Palm Cabaret and BarEvent Type :Music•Música,PacoIdioma | Language: English

Miss Conception Goes to the Movies, Indeed!

Some ten months ago, Canadian artist Kevin Levesque, a.k.a. Miss Conception sat in my Puerto Vallarta living room, while enjoying the success of her show The Wonderful World of Miss Conception, a salute to favorite Walt Disney characters at Act II’s Red Room. Those of us who had the pleasure of enjoying the show watched in amazement as he peeled off costume after costume, revealing new characters as he went, in a seamless, entertaining series of songs sung by him with pre-recorded music tracks as backup. “How can you top that?” I remember asking. “Oh, I already know what I’m doing next year,” he replied, nonchalantly. “The poster is already designed.”

Last night, after having thoroughly enjoyed Miss Conception Goes to the Movies—his latest escapade—at The Palm Cabaret and Bar, I realized he had not been bluffing.

If you are in a hurry and/or trust my judgment, I’m going to save you a few minutes of reading, and tell you in three words why this is a performance you do not want to miss: unparalleled production value.

For the rest of you, feel free to read on!

If I could become anyone I wanted, I would love to be the guy that gets to inspect Levesque’s luggage upon arrival at Puerto Vallarta’s International Airport. Here is a traveling performer that brings everything in tow—from a dozen or-so wigs and costumes, to a smoke machine, and perhaps even a vacuum cleaner—with only one goal in mind: to deliver a one-of-a-kind, one-man show, using 110 percent talent and effort. “I’m having to build a couple headpieces here in Vallarta because they did not fit in my suitcases,” he confided to me only two days before his opening day. If you examine his promotional poster, you will immediately appreciate what he was talking about.

Miss C is a consummate entertainer, an illusionist that takes advantage of every available resource—from costumes to lighting—to recreate, in this case, memorable characters from memorable movies. His 15-minute long opening number alone—a salute to all principal characters in MGM’s iconic 1939 film, The Wizard of Oz, in costume, one after the other, nonstop—packs more punch than other performers’ entire shows. No need for green makeup for the Wicked Witch of the West, by the way. It’s all accomplished with proper lighting and staging.

Although he is assisted by a backstage crew on occasion, Levesque transforms from one character to the next on stage, unaided, in front of the audience, without missing a cue, allowing those present to appreciate the ingeniousness of his costumes, wigs, and other props used throughout the show. His music tracks have been edited and enhanced with a variety of special effects to immerse audiences in the experience, and clever videos presented during some of the more elaborate costume changes and intermission meld the entire production together as a single, well thought-out production number. A trained singer and dancer, he even throws in a cartwheel or two here and there, for extra measure.

Costumes and talent aside, Levesque pays close attention to every little detail, from set decorations to smoke coming out of the Tin Man’s funnel hat—apologies for the spoiler. As a spectator, one can only begin to imagine all the planning and maneuvering that must take place in order to deliver a performance of this caliber.

My question to him this year would not be how can he top that—I now know he can—but rather how will he top such an ingenious show. Can we buy tickets for next year’s performance already?

By the way, I’m thrilled that Miss Conception has accepted my invitation to participate in The Palm Does Grease, my salute to the popular musical film starring John Travolta and Olivia Newton-John.

The one-time performance will take place at The Palm on Saturday, February 27, at 4 pm., and will feature other outstanding local and visiting performers, including Kim Kuzma, Amy Armstrong, Bohemia Viva, Alain Perreault and Piel Canela, among them.

Don’t miss it!

27feb4:00 pm- 6:00 pmThe Palm Does GreaseA tribute by Paco Ojeda4:00 pm - 6:00 pm The Palm Cabaret and BarEvent Type :Music•Música,PacoIdioma | Language: English

Miss Conception continues performances at The Palm Cabaret and Bar through the month of February. Check the Events Calendar for specific dates and times.


En el Cumpleaños Musical de Febrero…

Mi próxima plática de apreciación musical de la serie Cumpleaños Musicales, se llevará a cabo en Biblioteca Los Mangos el jueves, 11 de febrero, a las 7 pm. La serie toma en cuenta la fecha de nacimiento de tres compositores importantes en cada mes, y juntos descubrimos algunas composiciones musicales importantes de cada uno. La selección de compositores va más allá de la llamada “música clásica,” e incluye a importantes artistas responsables de crear música extraordinaria en diversos géneros, incluyendo jazz, pop y rock, entre otros.

En el mes de febrero, celebraremos a John Williams, George Frederic Handel y Gioachino Rossini, quienes nacieron en febrero 8, 23 y 29, respectivamente.

Mucha gente asocia la música de John Williams con las películas de Guerra de Las Galaxias, para las que él ha compuesto toda la música original. Pero el maestro ha escrito música para la televisión y el cine por más de seis décadas. Además, fue director artístico de la orquesta Boston Pops durante los años en que viví en Boston y trabajé para la Orquesta Sinfónica de Boston, por lo que tuve varias oportunidades de conocer al maestro en persona.

John Williams
John Williams

George Frederic Handel fue uno de los grandes compositores del barroco europeo, y se le reconoce por haber sido uno de los primeros compositores comprometidos a satisfacer el gusto y necesidades del público, en vez del de la nobleza como se acostumbraba. Muchas de sus óperas contiene personajes que eran interpretados por castrati, es decir, cantantes sometidos de niños a la castración para conservar su voz aguda. Hoy en día dicha operación es considerada como salvaje. Sin embargo hay cantantes masculinos quienes se han especializado en utilizar el rango más alto de su voz para interpretar dichos papeles y se les conoce como contratenores.

George Frederic Handel
George Frederic Handel

A pesar de haber compuesto música en varios géneros, a Rossini se le reconoce su habilidad en la llamada opera buffa, u ópera cómica, en la que diversos personajes se ven entrelazados en situaciones chistosas, usualmente de carácter amoroso y/o sexual, como El Barbero de Sevilla y La Cenicienta.

Gioachino Rossini
Gioachino Rossini

Las pláticas se llevan a cabo en la Videoteca de Los Mangos, una cómoda sala con aire acondicionado, proyector y sonido de alta fidelidad, en la que también se ofrecen proyecciones de cine los miércoles y viernes de cada semana, a cargo del Cine Club de Los Mangos. Puedes encontrar la programación en el sitio web de Los Mangos, donde además encontrarás información sobre la amplia variedad de cursos, talleres, pláticas y conferencias a las que podrás asistir.

Videoteca Los mangos
Videoteca Los mangos

Cumpleaños Musicales se lleva a cabo el segundo jueves de cada mes. Asistir a las pláticas requiere un donativo sugerido de de $30 pesos por persona, el cual es dirigido en su totalidad a apoyar el desarrollo de programas educativos en Los Mangos. Por lo tanto, mucho te agradeceré tu asistencia y tu apoyo en la difusión de esta información compartiéndola con tus amigos.

¡Allá nos vemos!

11feb7:00 pm- 9:00 pmCumpleaños MusicalesJohn Williams, George Frederic Handel, Gioachino Rossini7:00 pm - 9:00 pm Biblioteca Los MangosTipo de Evento:Music•Música,PacoIdioma | Language: Español

Presenting “The Kim Kuzma Songbook”

The Kim Kuzma Songbook, my next presentation at The Palm Cabaret and Bar is a full circle return to the artist that inspired my first one: Kim Kuzma. I clearly remember driving to work one day, listening to her Acústico CD, and thinking to myself “there is some awesome stuff going on in here… I wonder if other people are noticing.” Several weeks later, there I was, front and center at The Palm stage with a captive audience, discussing vocal styles, production and performance details, and other nuances!

Upon listening to Acústico II, her follow-up production, I noticed the very diverse music sources and inspirations she chose to tackle on this record, which represents a large portion of her live performance in Puerto Vallarta this season. In putting together The Kim Kuzma Songbook, I hope audiences will get a glimpse at some of the song choices Kim has made throughout her musical career, including some surprising choices from her early years, but will focus largely on the material in Acústico II.

So, if you are a fan of Kim Kuzma and her live performances in Puerto Vallarta, I hope that The Kim Kuzma Songbook will present you with new musical angles to appreciate next time you catch her show or listen to her CD. And if you are not familiar with her music yet, I hope that my presentation will encourage you to explore and discover one of the most dynamic, soulful and fulfilling entertainers in Puerto Vallarta today.

The Kim Kuzma Songbook will be a one-time performance at The Palm, on Saturday, January 16, 4 pm.

16jan4:00 pm- 6:00 pmThe Kim Kuzma SongbookA music appreciation event by Paco Ojeda4:00 pm - 6:00 pm The Palm Cabaret and BarEvent Type :Music•Música,PacoIdioma | Language: English

Cambia de Día Cumpleaños Musicales

Cumpleaños Musicales, la serie de pláticas de apreciación musical que he venido ofreciendo en la Biblioteca Los Mangos, continúa durante el ciclo de Invierno 2016, pero cambia de día. En vez de ser el tercer jueves de cada mes, ahora se llevará a cabo el segundo jueves.

El cambio es a petición de Lorena Perches, quien lleva a cabo el Club de Lectura al mismo tiempo que las pláticas, y que me comentaba el otro día que algunos de los miembros de su taller están interesados en asistir. ¡Yo, encantado de cambiar la fecha!

Hay que destacar que, aunque muchos de los compositores pertenecen a la llamada música “clásica,” preferimos referirnos a música “extraordinaria,” lo cual también abarca a excelentes compositores de otros géneros como el jazz o música popular.

¿De qué se trata? Cada mes, seleccionamos tres compositores de música extraordinaria que celebran su fecha de nacimiento durante el mes, y descubrimos algunas de sus obras musicales más importantes a través de grabaciones de audio o de video. Posterior a cada sesión, ofrezco notas de la música compartida, así como ligas de dónde encontrarla en línea (en YouTube o similares) para que quien tenga curiosidad pueda conocer más sobre cada compositor.

Biblioteca Los Mangos
Biblioteca Los Mangos

A pesar de que algunos compositores están por definirse todavía, ofrezco las siguientes fechas para que, si te interesa, las puedas ir anotando en tu calendario. O si deseas recibir un recordatorio por correo electrónico, ¡simplemente subscríbete a mi lista de correos!

Todas las pláticas tienen un donativo de $30 pesos por persona, el cual va en su totalidad a mejorar los programas educativos de Biblioteca Los Mangos. Las pláticas van dirigidas a toda clase de público, desde quien no conoce mucho de música, pero le gustaría aprender, hasta músicos con estudios que buscan conocer nuevas obras musicales.

Ahora sí, las fechas y compositores tentativos:

14 de Enero

Comenzaremos con Francis Poulenc, Antonio Carlos Jobim y Wolfgang Amadeus Mozart. ¿Así o más locochona la combinación? Un compositor francés del Siglo XX, el inventor del bossa nova, y Mozart, ¡juntos!

14ene7:00 pm- 9:00 pmCumpleaños MusicalesFrancis Poulenc, Antonio Carlos Jobim, Wolfgang Amadeus Mozart7:00 pm - 9:00 pm Biblioteca Los MangosTipo de Evento:Music•Música,PacoIdioma | Language: Español

11 de Febrero

En Febrero tendremos a John Williams, eminente compositor de música para el cine, incluyendo las populares películas de Guerra de las Galaxias. Continuamos con George Frederic Handel, compositor del barroco inglés, y con el reconocido compositor italiano de opera, Gioachino Rossini.

11feb7:00 pm- 9:00 pmCumpleaños MusicalesJohn Williams, George Frederic Handel, Gioachino Rossini7:00 pm - 9:00 pm Biblioteca Los MangosTipo de Evento:Music•Música,PacoIdioma | Language: Español

10 de Marzo

La cantidad de compositores interesantes que nacieron en marzo es inesperadamente larga, de tal manera que no acabo de decidir a quiénes considerar. Un amigo me ofreció una sugerencia y creo que la seguiremos: Maurice Ravel, compositor francés, por la diversidad y claridad de su música; Stephen Sondheim por su valiosa contribución al teatro musical; y Johann Sebastian Bach, porque es imposible omitirlo.

10mar7:00 pm- 9:00 pmCumpleaños MusicalesMaurice Ravel, Stephen Sondheim, Johann Sebastian Bach7:00 pm - 9:00 pm Biblioteca Los MangosTipo de Evento:Music•Música,PacoIdioma | Language: Español

7 de Abril

También hay mucha tela de donde cortar, pero creo que nos quedamos con dos Sergios: Sergei Rachmaninoff, eminente compositor y pianista ruso; Sergei Prokofiev, otro compositor ruso enorme; y para contrastar, Duke Ellington, reconocido arreglista y compositor de jazz norteamericano.

7abr7:00 pm- 9:00 pmCumpleaños MusicalesSergei Rachmaninoff, Sergei Prokofiev, Duke Ellington7:00 pm - 9:00 pm Biblioteca Los MangosTipo de Evento:Music•Música,PacoIdioma | Language: Español